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domingo, 13 de marzo de 2011

VIRGIN GALACTIC: Comienza la era del negocio espacial


El pasado miércoles, cuando el veterano transbordador Discovery de la NASA aterrizaba en Cabo Cañaveral en Florida - después de su último viaje - su llegada fue anunciada como el principio del fin de la era de los transbordadores, la cual concluirá definitivamente este 28 de junio con el lanzamiento del Atlantis. Como una paradoja del destino, tan solo unos días antes de que el Discovery tocara tierra, otra nave, ésta de la compañía aeroespacial Virgin Galactic, había partido del mismo lugar en un vuelo de prueba.El avión suborbital SpaceShipTwo, conocido como VSS Enterprise, abrirá, con toda seguridad, una etapa muy diferente en la historia de la investigación del cosmos, ya que será el primero perteneciente a una empresa privada que lleve científicos al espacio.Sucederá en el 2013 o tal vez antes - posiblemente a principios de 2012 – cuando comenzarán sus vuelos turísticos, un capricho para ricos por el que compiten un amplio ramillete de compañías, lo que confirma la explotación del cosmos como un negocio. De hecho, la participación de las empresas privadas puede ser la única vía de escape para las agencias espaciales gubernamentales, ahogadas por la falta de fondos y con algunas de sus misiones planetarias pendientes de un hilo. Es así que un grupo de expertos - entre ellos varios astronautas y altos cargos de la NASA - pedía a principios de este mismo mes en una carta abierta al Congreso de EE.UU. que apoyaran los próximos vuelos espaciales comerciales. Esto permitiría que naves privadas todavía por construir transportaran a los astronautas a la ISS. Mientras, la NASA tendría tiempo para proyectar un cohete que pudiera llevar al ser humano más lejos, hasta un asteroide o, incluso, hasta Marte. Virgin Galactic, la compañía del millonario británico Richard Branson, es la gran aventajada en esta carrera de larga distancia. Ha fabricado una nueva generación de naves cuyo propósito original es transportar turistas a unos 100 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, pero ahora también realizará vuelos científicos, cuyo objetivo será poder realizar experimentos en ingravidez relacionados con la formación de los planetas y los orígenes del Sistema Solar.Además de la aventura científica, Virgin Galactic prosigue con su intención de ser la primera empresa comercial de turismo espacial,logro que intentará cumplir a principios de 2012. Sin embargo no será la única empresa dispuesta a acercarnos a las estrellas, ya que existen otras competidoras - como Blue Origin, Space X y Space Adventures - que querrán su parte del negocio. Como puede verse, la competencia será dura y despiadada y ganará no necesariamente el mejor, ya te digo :)

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