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domingo, 8 de enero de 2012

X-37B: el Transbordador espía de la NASA

Desde aquel lejano 24 de mayo del 2010 cuando un astrónomo aficionado canadiense descubrió la órbita de uno de los proyectos más secretos de las fuerzas armadas estadounidenses, el transbordador automático X-37B,este ha estado envuelto en la polémica debido a la naturaleza secreta de su misión (Ante todo, hay que aclarar que si bien la NASA lo lanzo al espacio, actualmente ha sido transferido al Departamento de Defensa de los EEUU con oscuros fines) En efecto,Estados Unidos estaría espiando a China por medio de la citada nave. Si bien el Pentágono cínicamente se ha negado a hacer declaraciones al respecto, aficionados notaron que su órbita es muy similar a la del laboratorio espacial de China, Tiangong-1, según la revista Spaceflight, citada por la BBC.Como sabéis, el laboratorio espacial chino fue lanzado en septiembre y será habitado por astronautas. "El espionaje entre vehículos espaciales es una nueva actividad posible gracias al desarrollo de sensores mejorados, los que creemos que el X-37B puede estar utilizando para mantener una estrecha vigilancia sobre la estación espacial de China", dijo el editor de Spaceflight, David Baker. Según publica la BBC, existe preocupación, ya que China raramente diferencia sus misiones civiles y militares. El ejército, en general, se involucra en todos los programas espaciales existentes en el país. "Al igual que pasó durante la Guerra Fría, la proliferación de los sistemas de vigilancia del espacio nos ha permitido llegar a acuerdos de control de armas que no habrían sido posibles sin que cada lado supiese plenamente lo que el otro lado estaba haciendo", afirmó Baker a la cadena de noticias británica. En tanto, otros especialistas, como Brian Weeden, un ex-analista de la Fuerza Aérea estadounidense, consideran que Oriente Medio es un blanco más probable de espionaje. Llama mucho la atención de que hasta el momento, el X 37_B no haya vuelto tocar tierra desde su lanzamiento años atrás. En principio, la misión tendría que haber culminado en noviembre pasado, pero se alargó y las autoridades norteamericanas afirmaron que no saben cuánto terminará, lo que ya había levantado sospechas, especialmente en Rusia y China. Estos minitransbordadores llevan paneles solares, lo que facilita su larga permanencia en el espacio - que puede ser de hasta nueve meses - mientras que los viejos transbordadores que la NASA está ya retirando están limitados a un par de semanas. Habrá que estar atento a sus próximos pasos :(
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