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miércoles, 29 de diciembre de 2021

LIBIA: La agonía interminable

Han pasado diez años desde que los miembros de la OTAN, liderados por los EE. UU., Francia y Gran Bretaña, invadieron y destruyeron Libia con el pretexto de “proteger” a sus ciudadanos que se levantaron en armas contra el regimen de Gaddafi, proporcionadas por quienes deseaban instalar el caos en el rico país petrolero al amparo de la autodenominada Primavera Árabe, que como sabéis, fue una vil estrategia montada por los EE.UU. y organizada por la CIA para repetir en el norte de África y en el Medio Oriente lo que hicieron en Europa del Este con las llamadas Revoluciones de Colores tras el derrocamiento de la dictadura comunista y el colapso de la Unión Soviética en 1991, apoderándose uno por uno de los aquellos países convertidos desde 1945 en “satélites de Moscú” e integrándolos automáticamente en la OTAN. Pero intentar esta “experiencia en el África y Medio Oriente resulto en un completo fracaso, porque unos dictadores fueron reemplazados por otros - más brutales que quienes los antecedieron y todo ha seguido igual e incluso peor como en el caso de Libia. Precisamente, según un memorando enviado por un asesor a la Criminal de Guerra y Gran Ramera del Apocalipsis Hillary Clinton el 22 de marzo del 2011, mientras era secretaria de Estado de los EE.UU., el servicio de inteligencia externo de Francia (DGSE) se estaba reuniendo con la oposición libia al líder Muammar Gaddafi, a los que asesoraban y financiaban. Además, señaló que "los funcionarios de la DGSE indicaron que esperaban que el nuevo gobierno de Libia favoreciera a las empresas francesas y los intereses nacionales, en particular con respecto a la industria petrolera en Libia". Pero la guerra civil que ellos patrocinaron provocó en cambio el desplazamiento masivo de “inmigrantes” africanos a Europa, que en realidad son terroristas que buscaban ingresar al continente. Así, mientras los grupos terroristas explotaban la inestabilidad, las Naciones Unidas respaldaban un autodenominado “Gobierno de Acuerdo Nacional” en Trípoli, su legitimidad no fue aceptada por la mayoría de los libios, quienes vieron a la Cámara de Representantes en Tobruk como la única representación legítima del pueblo. Los combatientes de las dos entidades surgieron para luchar entre sí por la supremacía militar y geográfica. Por un lado, el primer ministro Fayez Al-Sarraj se benefició de su status oficialmente “reconocido” para pedir “ayuda” a Turquía para establecer el dominio militar sobre los combatientes de la oposición nacional. Como consecuencia de ello, el dictador turco RecepTayyip Erdogan decidió matar dos pájaros de un tiro al infiltrar en el devastado país a los terroristas de ISIS, una vez respaldados por el Pentágono en un costoso y fallido intento de derrocar al presidente sirio Bashar Assad - pero que fueron virtualmente exterminados por la intervención rusa que bajo toneladas de bombas y misiles pulverizo su ilusorio “califato” sionista - obligando a los sobrevivientes a desplazarse a Libia donde podrían continuar sirviendo como carne de cañón en otra jurisdicción; Por otro lado, el mariscal de campo libio Khalifa Haftar fue respaldado de manera más discreta por un contingente de actores globales, incluidos Francia, EE.UU. y Rusia. Algunos oficiales militares sirios, que también apoyaron a Haftar, terminaron luchando contra los terroristas de ISIS importados por Turquía a Libia. Así, mientras las grandes potencias mundiales respaldaban en secreto a Haftar, estos a su vez hablaban con su oponente respaldado por la ONU, bajo el cual los grupos terroristas estaban destruyendo el país. Finalmente, la lucha interminable dio paso a un estancamiento y la formación de un gobierno interino con un frágil proceso de paz, que tenía como objetivo final elegir un nuevo presidente y un nuevo parlamento. Los tres principales candidatos presidenciales emergentes son el propio Haftar, Saif Gaddafi (hijo de Muammar Gaddafi) y el primer ministro del actual gobierno interino, Abdul Hamid Dbeibeh. Una fuente cercana a los principales contendientes dijo: “Haftar es un candidato natural ya que, como subrayó el canciller francés Jean-Yves Le Drian cuando fue acusado de apoyar a Haftar: Haftar no solo es parte sino la solución al problema. Nos guste o no, controla el 60% del territorio libio, así como todo el petróleo y gas del país... por lo que tiene las armas económicas y militares". Pero Haftar también fue un traidor a su país ya que trabajó para la CIA contra Gaddafi a fines del siglo pasado, convirtiéndose “por sus servicios” en ciudadano estadounidense con un hogar en Virginia. Quienes lo conocen en privado dicen que admira al Criminal de Guerra francés Charles De Gaulle, mejor conocido por aparentar hipócritamente “un enfoque pragmático e independiente” entre Rusia y la OTAN. Pero la Corte Penal Internacional también está investigando a Haftar por las ejecuciones extrajudiciales y sus crímenes de guerra. En los EE.UU. está sujeto a tres acciones legales por los mismos motivos, que son posibles gracias a su doble nacionalidad libia y estadounidense. Pero ni la Comisión Electoral de Libia - que se “autónoma” no tiene nada ya que está controlado por el tirano - parece lo suficientemente “conmovido” por estas consideraciones como para excluir su candidatura; Por su parte, el hijo de Gaddafi también está bajo una orden de arresto de la CPI por Crímenes contra la Humanidad contra los involucrados en el golpe de estado contra su padre. Sobre Gaddafi, una fuente dijo: “Me sorprendió que se arriesgara a ser candidato porque si bien tiene partidarios, también existe un odio latente por lo que hizo su padre durante su largo régimen dictatorial, por lo que existe el riesgo de que se realice un ataque contra su vida si regresaba al país. Aun así que se arriesgó a ello, es valiente. Además su tribu (Khaddafa) aun es importante en Libia, por lo que jugará un importante papel" expreso; En cuanto a Dbeibeh, empresario y ex aliado de Muammar Gaddafi es ampliamente visto como un aspirante competente y creíble al cargo presidencial. Pero los tres aspirantes tendrán que esperar al menos otro mes más, ya que la primera ronda de votaciones prevista para el pasado 24 de diciembre fue pospuesta debido a “movilizaciones de grupos armados en Trípoli”. Pero ¿quiénes podrían estar detrás del aplazamiento? ¿Quizás actores​ que no quieren que ninguno de los candidatos tome las riendas en Libia? Lo que sí sabemos con certeza es que son las milicias respaldadas por Occidente, grupos terroristas financiados por los EE.UU. que han causado estragos en todas partes, desde Siria hasta Libia, con el interés de crear climas favorables para instalar en el poder a regímenes títeres a los cuales manejar a su antojo sin tener en cuenta los deseos de los ciudadanos. Y ello está sucediendo justo cuando el pueblo libio estaba a punto de elegir su propio destino, uno que corre el riesgo de ir en contra de los intereses occidentales, por lo que estos últimos van a hacer hasta lo imposible para que la tragedia de Libia continúe ad infinitum :(

FUJIFILM X-H2: ¿La combinación ideal entre hardware y software?

Como sabéis, las cámaras de los mejores smartphones son ahora capaces de imitar los efectos fotográficos de las cámaras más grandes, gracias a la fotografía computacional. Pero las cámaras sin espejo no utilizan trucos similares para mejorar sus imágenes… hasta ahora. En efecto, según insistentes rumores que recorren la red indican que el buque insignia de Fujifilm - la X-H2 - podría traer inteligencia artificial, que llegaría el 27 de enero del 2022. De esta manera y por primera vez en la historia de la Serie X, convivirán dos sensores diferentes en la gama alta. Hasta ahora, las sucesivas generaciones de sensor X-Trans eran la base idéntica de todas las cámaras más allá de la gama de iniciación: una X-T1 tiene el mismo captor que una X-T10, una X-T2 lo comparte con la X-T20, la X-T4 con la X-S10… Sólo variaba el sensor de las cámaras de entrada: un cuerpo como la Fujifilm X-T200 tiene el mismo captor de la X-T3 pero desprovista del patrón de color X-Trans y optando por un más común patrón Bayer. De momento, los rumores solamente indican que una de las variantes de la X-H2 tendrá un sensor X-Trans de 40 megapíxeles con sensor apilado. La incógnita está en la segunda variante de la X-H2: los rumores aseguran que el conteo de píxeles será diferente en su sensor. Intuimos que tendrá menos resolución, así que está por ver si está versión será una X-H2 con sensor “reciclado” o si, de alguna forma, se piensa en una cámara con resolución más contenida para aumentar el rango dinámico y controlar mejor el ruido en ISOs altos. Una suerte de Sony A7S en la Serie X, vaya. Aunque el infame efecto acuarela es un daño colateral de la naturaleza del X-Trans que ha ido minimizándose a medida que aumentaba la resolución de los sensores, todavía hoy en día muchos fotógrafos dicen mantenerse alejados de la Serie X por su culpa. Más de uno me ha confesado que volverían a Fujifilm en cuanto hubiese una alternativa con sensor Bayer… ¿Será la vuelta al patrón de color más utilizado en la industria la característica principal del sensor alternativo de la X-H2? Personalmente apuesto que será así por una razón muy poderosa: la implementación de la grabación de vídeo ProRes RAW, sólo posible con sensores de patrón Bayer. “¿Cómo que Fujifilm X-H2?” Preguntan algunos escépticos “¿Seguro que no es la Fuji X-T5?” No. La estrategia de Fujifilm es dinámica e intenta adaptarse a la evolución de sus usuarios. Ya pasó con la X-T3, que se encargó de inaugurar el sensor X-Trans 4 y el X Processor 4 por delante de la gama X-Pro, que hasta entonces era considerada el tope de gama de la marca. El combo de X-Trans y X Processor de quinta generación tendrán su puesta de largo en las entrañas una cámara de la línea X-H, la llamada a convertirse en el puñetazo definitivo encima de la mesa de Fujifilm para ser considerado como primera opción entre los profesionales de todos los ámbitos. ¿Llegará a tiempo? Según las fuentes barajadas por Fujirumors, la espera “merecerá la pena”. Como recordareis, la X-H1 ha sido una cámara muy apreciada por la mayoría de sus usuarios, y con el cuerpo idóneo para lidiar con los zooms pesados propios de las disciplinas fotográficas más golosas para los fabricantes, y a su vez las de mayores exigencias de rendimiento óptico y tecnológico. Quizá el mayor pecado de la X-H1 haya sido su difícil encaje en la agenda de lanzamientos de Fujifilm en un momento en el que la llegada de la primera oleada de cámaras de formato completo sin espejo apretaba muchísimo el mercado. A los pocos meses llegaría la X-T3, renovando por completo el hardware de la Serie X y dejando a los nuevos entusiastas de la línea X-H con un sabor agridulce al ver devaluarse muy rápidamente a su caro equipo fotográfico. Fujirumors filtro además el primer rumor explícito sobre funcionalidades de la futura Fujifilm X-H2, la cual dicen capaz de grabar video en 8K, tanto 8K DCI como 8k UHD. De momento, no se ha dado detalles más concretos sobre el tope de bitrate o la tasa máxima de fotogramas por segundo… Pero que la Fujifilm X-H2 llegue a grabar a una resolución 8K no es particularmente revolucionario: las Sony A1 y Canon R5 llegaron a la fiesta hace ya varios meses. Falta por ver si el nuevo procesador y el hecho de utilizar un sensor APS-C más manejable que el formato completo permiten a la futura reina de la Serie X ser la primera en alcanzar el 8K a 60 fps. Para finalizar, lo más importante: ¿Cuánto costará la Fujifilm X-H2? De momento, la única pista filtrada es que su precio será inferior al precio inicial de la Panasonic GH6. Como sabéis, en Europa esta cámara salió por 2.499€, por lo que es de esperar un rango desde los 1799€ del precio de salida de la X-H1 hasta los 2399€... Vete ahorrando si deseas tenerla :)

JAMES WEBB SPACE TELESCOPE: En busca del origen del universo

Luego de décadas de arduo trabajo y múltiples controversias, la NASA coloco en órbita el pasado sábado al sucesor masivo del Hubble, que permitirá a los astrónomos ver el espacio con nuevos 'ojos' y acceder a rincones del universo hasta ahora inaccesibles. En efecto, el lanzamiento del James Webb se realizo mediante el Ariane 5 - que transporto el potente telescopio a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra - desde el puerto espacial de Kourou, en Guayana Francesa, en el noreste de Sudamérica. La comunidad científica espera que el nuevo telescopio espacial, el más grande, costoso y potente de la historia, contribuya a arrojar luz sobre misterios de nuestro sistema solar y a aclarar incógnitas sobre la estructura y el origen del universo. Desde Marte, hasta las galaxias más lejanas, el James Webb nos acercará a otros mundos, convirtiéndose en una especie de máquina de tiempo para llenar importantes lagunas de la ciencia y responder a preguntas sobre cómo se formaron las primeras estrellas y galaxias, cómo influyen los agujeros negros en la formación del universo o cómo estudiar la indetectable materia oscura y determinar si estaba presente en los primeros eones del universo. ¿Cómo puede ser una máquina de tiempo? Si bien la idea pueda parecer irreal y desconcertante, hay que tener en cuenta que el telescopio James Webb fue diseñado específicamente para ser capaz de captar la antigua luz procedente de algunas de las galaxias más antiguas. Como la luz tarda en viajar por el espacio, existe una demora entre su percepción y el momento en el que ese evento realmente pasó, y en medio de las enormes distancias del espacio, ese lapso puede constituir muchos años hasta que la luz llegue a la Tierra. A medida que la luz de las primeras galaxias viajaba por el espacio, la expansión del universo estiró las longitudes de onda, con la luz corriendo hacia su forma infrarroja que emite calor. El James Webb funcionará precisamente en la longitud de onda de la luz infrarroja, que no es visible para el ojo humano y permite estudiar la formación y evolución de las primeras estrellas, galaxias y planetas de nuestro sistema solar. Se espera que el telescopio contemple la luz emitida por las primeras estrellas y galaxias del universo, que revelará el aspecto que tenían las estrellas hace 13.700 millones de años. Liderado por la NASA, el telescopio James Webb es un proyecto internacional conjunto que cuenta con la participación de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA). Cabe precisar que el observatorio espacial es 100 veces más potente que su predecesor Hubble, que está a punto de cumplir 32 años en órbita, y como estará tan lejos, no lo podrán reparar si alguna pieza clave, como el espejo plegable de 18 elementos hexagonales de berilio o el parasol, llega a estropearse. El espejo del James Webb es el más grande jamás lanzado al espacio para estudiar el universo: mide 6,5 metros en su punto más ancho, pero al ser de berilio, es más ligero que el del Hubble. Cada uno de sus 18 elementos está recubierto de oro ultradelgado para reflejar la luz infrarroja. Es bueno recalcar que el desarrollo y lanzamiento del James Webb llevaba años de retraso. La idea de crear el telescopio tomó forma en los años 1990, y en 2004 comenzó la construcción, que estaba en peligro, ya que las autoridades estadounidenses querían cancelar el proyecto debido a su enorme costo que desviaba los fondos de otros programas espaciales, por lo que luego de muchos retrasos, finalizó solo en el 2019. El precio del James Webb se estima en 10.000 millones de dólares, que incluyen los primeros cinco años de operación. La Agencia Espacial Europea se hizo cargo de los gastos de lanzamiento a bordo del cohete Ariane 5 desde a base aeroespacial de Kouruo, en la Guyana Francesa. Por cierto, mientras el telescopio Hubble lleva el nombre del astrónomo Edwin Hubble, quien confirmó hace un siglo que existen innumerables galaxias más allá de la Vía Láctea y que el universo está en constante expansión, su sucesor fue nombrado en homenaje a James Webb, quien encabezó la NASA de 1961 a 1968. Webb presidió los proyectos Mercury y Gemini, y la primera fase del programa de alunizaje Apolo. En el 2002, a una década de su muerte, la NASA eligió su nombre para el nuevo telescopio. La misión del telescopio está programada para diez años y es poco probable que sirva a la ciencia por más tiempo, ya que las limitaciones están arraigadas en su propio diseño: para garantizar la alta sensibilidad del sensor que penetra en las profundidades del infrarrojo, es necesario enfriarlo constantemente con helio líquido hasta los 267 grados centígrados bajo cero. Cuando el refrigerador se acabe, el James Webb 'morirá' :(

miércoles, 22 de diciembre de 2021

JAPÓN: Sin autoridad moral

“Luego de pensarlo detenidamente” y siguiendo el ejemplo tomado por los EE.UU. de boicotear los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022 - al cual se han unido también otros países como Canadá, Australia y el Reino Unido - el primer ministro nipón, Fumio Kishida, anuncio que no tiene planes de asistir al evento, “debido a que considera que el Gobierno chino comete abusos de derechos humanos tanto en la región separatista de Uguiristán (Xingjiang) como en Tibet” autoproclamándose hipócritamente como ‘el paladín de la libertad y la democracia’. Lo irónico del asunto, es que esta decisión ha coincidido con el 84 aniversario de las atrocidades japonesas cometidas en Nanking en 1937, un genocidio que todavía hoy afecta profundamente a China. Como recordareis, durante la Masacre de Nanjing, o lo que a veces se conoce como 'La Violación de Nanjing', se estima que los invasores japoneses mataron a más de 200.000 civiles chinos de la forma más cruel y salvaje. Este monstruoso crimen tuvo lugar durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa, en la que Japón buscó conquistar y ocupar toda China. Cualquiera con un conocimiento elemental de la historia, debe saber que esa masacre es el evento más sensible y traumático para China en los tiempos modernos, sobre todo porque, a pesar de las décadas transcurridas, Japón no ha expiado ni se ha disculpado debidamente por sus atrocidades, por lo cual no tiene ninguna autoridad moral para criticar a China en sus asuntos internos. A pesar de esto, en el más sombrío de los aniversarios, Japón decidió unirse al boicot diplomático de los Juegos Olímpicos de Invierno del próximo año en Beijing, siguiendo los pasos de los EE.UU. Esto es una bofetada para China en múltiples niveles, entre otras cosas porque Beijing brindó un apoyo crucial a Tokio durante los Juegos Olímpicos de este verano. El hecho de que Japón a pesar de su negro pasado y tener las manos manchadas de sangre pretenda dar lecciones de moral a China en materia de derechos humanos es considerado indigno, insensible y arrogante a raíz de un recuerdo tan horrible como el genocidio ocurrido en Nanjing. Lamentablemente, hay quienes dicen a modo de excusa: "Era 1937”. La lógica de ese ridículo 'argumento' refleja un tema familiar en el pensamiento anglófono: que los delitos ‘menores’ cometidos en su nombre en el pasado simplemente ya no importan. La respuesta obvia es la siguiente: si China hubiera cometido ese acto hace mucho tiempo, ¿sería tratado ahora de la misma manera que Japón? ¿Se olvidarían sus fechorías? Absolutamente no. Parece haber una falacia lógica en juego aquí: que el paso del tiempo es de alguna manera igual a la liberación de la justicia, porque algunos países se encuentran entre los 'justos'. Sin embargo, si aplicamos esa lógica a, digamos, a los crímenes del stalinismo y sus gulags (campos de la muerte), sería ampliamente, y con razón, condenado como escandaloso. ¿El tiempo deshace la gravedad de la atrocidad? Claro que no. Entonces, ¿por qué simplemente se le debería pedir a China que se ‘olvide’ de Nanjing, cuando Japón nunca ha tenido que enfrentar realmente ningún tipo de ajuste de cuentas por los aberrantes crímenes que cometió? .Cuando Japón se rindió a los EE.UU. en 1945, el régimen imperial existente simplemente se reincorporó a un nuevo sistema. El hecho de que Washington tuviera jurisdicción exclusiva sobre Tokio, no tuvo que negociar con la Unión Soviética como lo hizo con Alemania y buscó transformarla de inmediato en un activo estratégico para complementar el dominio estadounidense en Asia, explica por qué Japón obtuvo en gran medida una ventaja, el pase libre a su barbarie cometidos en tiempos de guerra. Y debido a eso, las heridas que los japoneses infligieron a Asia no han podido sanar. Ya sea en Corea o en China, el sentimiento es el mismo. Si bien, en la práctica, Japón y China han aprendido a convivir (el comercio entre Tokio y Beijing, por ejemplo, es enorme), la experiencia traumática de eventos como Nanjing ha dejado una marca indeleble en la identidad nacional contemporánea de China. El Partido Comunista se enorgullece de haber participado en la lucha antijaponesa y haber restaurado la soberanía de la nación en el contexto de un siglo de agresión extranjera, durante el cual la Masacre de Nanjing fue la atrocidad más espantosa cometida en suelo chino. Las cicatrices son tan profundas que el aniversario de Nanjing se ha convertido en una época de duelo nacional colectivo en toda China. Cada vez que fallece un anciano sobreviviente del evento, los medios lo informan ampliamente. Que Japón ignore esto y pretenda ejercer una autoridad moral sobre China es, por defecto, un insulto explícito a todos y cada uno de los chinos. Se ve como la ilustración perfecta de la falta de remordimiento y sensibilidad de Japón por su legado imperial, que ha envuelto en su relación con los EE.UU. que salvo el cuello a Hirohito impidiendo que termine en la horca. No obstante, con el espectacular ascenso económico, tecnológico y militar de China, muchas personas tienen la esperanza de que el cambio en el equilibrio de poder mundial signifique que el día de ajuste de cuentas de Japón no estará muy lejos. Mientras en décadas pasadas, este era un gigante económico, ahora la economía de China es tres veces su tamaño. Y el abismo se ensancha cada año que pasa. Para fines del 2021, se predice que el PIB de China habrá crecido un 8%, mientras que el de Japón se habrá contraído un 3%. En el 2020, China creció un 2,1%, mientras que Japón cayó un 4,59%. Esta trayectoria económica deja en claro por qué, sobre la base de experiencias históricas tan brutales, China está tan orgullosa de sus logros y por qué, por otro lado, Tokio, en última instancia, teme a Beijing ya que los chinos no olvidan y de estallar una conflagración, nadie podrá salvar esta vez a los japoneses :)

MOTO EDGE X30: Nadie lo vio venir

Poco a poco se extienden los modelos que apuestan por el procesador Qualcomm Snapdragon 8 Gen 1 y ahora le ha tocado el turno a Motorola que en un evento celebrado en China ha presentado el Motorola Moto Edge X30, uno de sus nuevos topes de gama para el 2022. El Motorola Edge X30 llega para competir en la gama alta y junto al procesador Snapdragon 8 Gen 1 de Qualcomm, apuesta por una pantalla P-OLED de 6,8 pulgadas, una memoria RAM GB LPDDR5 de 8 u 12 GB, carga rápida de 68W y una configuración de triple cámara en la zona trasera. El Motorola Edge X30 apuesta por unas formas que recuerdan a las de otros modelos del mercado, por lo que podemos decir que no hay demasiada innovación por parte de la marca. El frontal lo ocupa casi en su totalidad una pantalla de tipo P-OLED de 6,8 pulgadas capaz de ofrecer una resolución Full HD+ (2.400 x 1.080 píxeles) y una frecuencia de refresco de 144 Hz. Además es compatible con HDR10+.En el interior se esconde el nuevo procesador de Qualcomm, el Snapdragon 8 Gen 1 presentado hace unos días. Junto al mismo una memoria RAM de 8 o 12 GB de tipo RAM LPDDR5 y hasta 256 GB de almacenamiento interno de tipo UFS 3.1. En lo que refiere al apartado fotográfico, en el frontal aparece la cámara para selfies, perforada en el frontal, de 60 megapíxeles. Además llegará una edición especial con cámara bajo la pantalla. La zona trasera la ocupa un conjunto de tres cámaras con una principal de 50 megapíxeles y f/1.88, una lente ultra gran angular, también de 50 megapíxeles y un sensor de profundidad de 2 megapíxeles. El Moto Edge X30 hace uso de una batería con una capacidad de 5.000 mAh y un sistema de carga rápida que admite hasta 68W. En lo que se refiere a software llegará con Android 12 y la capa de personalización MYUI 3.0. Finalmente, en cuanto a su coste y disponibilidad, el Motorola Moto Edge X30 ya se puede reservar por 2.999 yuanes (que vienen a ser unos 444 euros al cambio) en el modelo de 8 GB de RAM y 128 GB de almacenamiento; En tanto, el modelo 8GB de RAM y 256GB de almacenamiento, puede ser tuyo por 3.399 yuanes (472 euros) ; Si prefieres el modelo 12GB de RAM y 256GB de almacenamiento, el precio varía a 3.599 yuanes (500 euros). Pero si prefieres la edición especial, con 12GB/256GB y cámara bajo la pantalla, podrás encontrarlo a 3.999 yuanes (555 euros) :)

NAVIDAD: Tiempo de Paz

Como sabéis, la Navidad es una de las celebraciones más importantes en todo el mundo. Es un hito importante para nosotros los cristianos, el final de un año, tiempo de regalos, festejos, reuniones familiares y sobre todo, una emotiva fiesta religiosa. Sin embargo, su origen responde en realidad a otros factores históricos que involucran al Imperio Romano y ritos paganos que poco tienen que ver con el hecho histórico que conmemora: el nacimiento del niño Jesús. En los tiempos modernos, se ha convertido en una fiesta cada vez más secularizada, salpicada de tradiciones extraídas de diversas culturas. Es por ello que en esta ocasión quisiéramos detallar de cómo surgió la Navidad y qué hay detrás de algunas de sus costumbres más apreciadas. ¿Cuándo nació Jesucristo?: Los evangelios no mencionan la fecha del nacimiento de Jesús, conocida como la Natividad. Pero sí cuentan la historia de su inmaculada concepción y su nacimiento en un pesebre. Según los evangelios, la madre de Jesús, María, fue una virgen elegida por Dios para dar a luz a su único hijo. Al enterarse de que María estaba embarazada, su prometido, un carpintero llamado José, quiso cancelar su compromiso. Pero el ángel Gabriel se le apareció en sueños y le dijo que no tuviera miedo. Los recién casados emprendieron entonces un arduo viaje a Belén para participar en un censo obligatorio. La afluencia de visitantes a Belén hizo que no hubiera ningún alojamiento disponible para la pareja. Luego de que un posadero se apiadara de ellos y les dejara dormir en su establo, María dio a luz al hijo de Dios. Lo acostó en un pesebre mientras los ángeles cantaban y una enigmática estrella brillante empezaba a brillar en el cielo. Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre cómo se asoció el 25 de diciembre con la Navidad. Sin embargo, en el año 336 d.C., la iglesia de Roma celebraba la Navidad ese día, que coincidía con la fiesta del equinoccio de invierno romano de Saturnalia. Los festivales de invierno han existido en todo el mundo desde la antigüedad, y con el tiempo muchas de las tradiciones de esos festivales se vincularon con la Navidad. Por ejemplo, el festival germánico del solsticio de Yule incluía banquetes y celebraciones, y los druidas celtas celebraban un festival del solsticio de dos días durante el cual encendían velas y decoraban sus casas con acebo y muérdago; Fiestas navideñas medievales: Con el tiempo, la Navidad fue ganando popularidad y nuevas tradiciones. En la Inglaterra medieval, la Navidad era un festival de 12 días que incluía todo tipo de juergas, desde obras de teatro hasta fiestas desenfrenadas y desfiles para celebrar el nacimiento de Jesús. Desde entonces, la música, los regalos y las decoraciones se convirtieron en la norma. Las fiestas más extravagantes fueron celebradas por monarcas como Enrique III, cuyos invitados se atiborraron de 600 bueyes en un festín navideño del siglo XIII. Las universidades coronaban a un "Rey de la Navidad" o "Rey de las Alubias" que "gobernaba" a sus pares durante las fiestas, e incluso las celebraciones más modestas incluían himnos y villancicos. Pero no todo el mundo disfrutaba de las celebraciones. En 1644, los puritanos ingleses prohibieron la fiesta, lo que provocó disturbios y contribuyó a avivar la segunda guerra civil de Inglaterra; La influencia de Alemania en la Navidad: Inglaterra no tenía el monopolio de la Navidad. Los celebrantes de todo el mundo incorporaron a la fiesta las costumbres de sus festivales de invierno. Posiblemente, nadie lo hizo con tanto ahínco como los alemanes. A Alemania se le atribuye el nacimiento de un símbolo universal, el árbol de Navidad, que evolucionó a partir de la tradición pagana de decorar con ramas de árbol. Los alemanes llamaron Tannenbaum a su versión, un pino de interior adornado con velas y regalos. La tradición tomó vuelo en el siglo XIX, cuando la familia real británica, que tenía raíces alemanas, puso un árbol de Navidad, iniciando así una moda que adquiriría proporciones mundiales; EE.UU. se enamora de la Navidad: Al igual que en Inglaterra, los puritanos estadounidenses prohibieron la Navidad, en Massachusetts en 1659, y sólo levantaron la prohibición en 1681. Cabe destacar que la Navidad no gozó de popularidad hasta la Guerra Civil, que reforzó para muchos la importancia del hogar y la familia. En 1870, tras el fin de la guerra, el Congreso convirtió la Navidad en la primera fiesta federal del país. Al mismo tiempo, la afluencia de inmigrantes a los EE.UU. en la segunda mitad del siglo XIX trajo consigo sus propias tradiciones. Como escribe el historiador de la Navidad William D. Crump en The Christmas Encyclopedia, esto creó "una especie de crisol navideño, con la asimilación de varias culturas en una fiesta más uniforme y ampliamente celebrada en casa con la familia". Precisamente, uno de esos iconos culturales que los inmigrantes trajeron consigo se convertiría en una celebridad claramente estadounidense: Santa Claus; Cómo San Nicolás se convirtió en Santa Claus: Indudablemente, se trata de una de las figuras más populares de la Navidad, con su clásica vestimenta roja y barba blanca que lleva un trineo con renos para entregar regalos a los niños buenos de todo el mundo. El personaje se basa en San Nicolás, un obispo griego del siglo III que se asoció a la entrega de regalos en diciembre. Santa Claus llegó a los EE.UU. con los inmigrantes alemanes y holandeses de los siglos XVIII y XIX. Se popularizó en los relatos de autores estadounidenses como Washington Irving y Clement Clarke Moore, cuyo poema "A Visit from St. Nicholas" (Una visita de San Nicolás) es quizá más conocido por sus palabras iniciales, "Twas the night before Christmas" (Era la noche antes de Navidad). El aspecto icónico de Santa Claus fue propagado por el ilustrador Thomas Nast, que se basó en los cuentos célebres europeos para crear un Santa Claus cuya popularidad pronto se extendió por todo el mundo. En 1890, el comerciante James Edgar inició una costumbre que permanecería hasta nuestros tiempos cuando se vistió de Santa Claus y saludó a los niños en los pasillos de sus grandes almacenes de Brockton, Massachusetts. La idea cuajó y, desde entonces, frecuentan los grandes almacenes y centros comerciales; El origen de otras costumbres navideñas: La luz siempre ha formado parte de las fiestas de invierno, con sus características noches largas y oscuras. Las luces eléctricas de Navidad son una derivación moderna de las antiguas velas que los alemanes colocaban en sus árboles. Thomas Edison, inventor de la bombilla, fue también el inventor del primer hilo de luces. En 1882, su socio comercial, Edward H. Johnson, creó el primer árbol de Navidad iluminado con luces de colores. La innovación estadounidense también dio forma a la siempre popular tradición de intercambiar regalos en Navidad. En el siglo XX, el papel de regalo comercial sustituyó al de estraza cuando Rollie B. Hall, cuyo hermano había fundado Hallmark Cards, utilizó forros de sobres franceses estilizados tras quedarse sin papel de seda en su tienda. Hallmark también intervino en la creación de la tarjeta de Navidad moderna, inspirándose en las pequeñas tarjetas de cartón impresas de finales del siglo XIX para crear una más grande con un formato similar al de un libro, perfecta para los sentimientos personalizados. Los regalos, las tarjetas y las decoraciones están muy bien, pero para muchos la Navidad no está completa sin su comida favorita. Las casas de pan de jengibre ganaron popularidad en Navidad a principios del siglo XIX luego de que los hermanos Grimm publicaran Hansel y Gretel, un cuento en el que dos niños son secuestrados por una bruja que vive en una casa con paredes hechas de pan de jengibre y otros dulces. Desde la tarta de frutas hasta el ponche de wassail, cada cultura tiene su propia versión de lo que se considera comida navideña; Una fiesta cada vez más laica: Aunque la Navidad tiene un origen religioso, se ha convertido en una fiesta cada vez más comercial. Esto ha suscitado preocupación durante siglos, dice la historiadora Lisa Jacobson. "La gente se ha quejado de la excesiva comercialización de la Navidad desde su encarnación [moderna] a mediados del siglo XIX", explica a The Current, de la Universidad de California en Santa Bárbara (EE.UU.). "No creo que esa ambivalencia haya desaparecido del todo". Los que temen que la fiesta se haya alejado de sus raíces religiosas tienen razón. En 2019, más de nueve de cada diez estadounidenses encuestados por Gallup aseguraron que celebraban la Navidad, pero solo el 35% dijo que veía la fiesta como "fuertemente religiosa". Pero aun así, con su mezcla de tradiciones paganas y religiosas, la Navidad es y será una fecha muy especial para celebrar en familia. Feliz Navidad para todos :)

miércoles, 15 de diciembre de 2021

CHINA: Perdiendo la paciencia

Para nadie es un secreto que Beijing se ha cansado de la postura de Taipéi y de la corriente de apoyo que está acumulando su desvariada causa separatista en todo Occidente. Y si bien una acción militar es poco probable a corto plazo a pesar de las continua advertencias provenientes de China, no cabe duda que este último utilizará todo su poder económico y diplomático para castigar a los partidarios de la isla rebelde, que se separo del continente en 1949, cuando los líderes del Kuomintang se refugiaron en ella “con la protección estadounidense” tras su derrota ante los comunistas en la sangrienta guerra civil, instaurando desde entonces un régimen títere sumiso a Washington. Volviendo al tema del cual nos ocuparemos esta semana, esta ha sido ocupada ‘coincidentemente’ por asuntos relacionados con China. Como era previsible, en línea con el anuncio del boicot diplomático de los Juegos Olímpicos de Invierno (a realizarse en China) por parte de los EE.UU. y el mundo anglosajón, ha habido una carga anticipada coordinada de virulento contenido antichino por parte de varios grupos y organizaciones afiliados a los EE. UU. Además, el Congreso estadounidense ha tratado de promover una serie de proyectos de ley y resoluciones de sanciones contra China. Lo más grave del asunto, es que estas se dan en un momento cuando las tensiones sobre Taiwán aumentan cada día más. Así, cuando el discapacitado físico y mental de Joe Biden emprendió su autoproclamada “cumbre de la democracia”, a la que Taipei fue invitado, Beijing ha estado dando a conocer su furiosa oposición a ello, no solo con palabras, sino también con acciones. En primer lugar, llegó la noticia, deliberadamente programada para reunirse con la apertura de la cumbre de Biden, de que cierto país centroamericano, que actualmente es objeto de actos de hostilidad por parte de Washington, había declarado que había terminado los lazos con Taiwán y había abierto relaciones diplomáticas con Beijing. Como es lógico suponer, el Departamento de Estado de los EE.UU. respondió condenando a la nación centroamericana y “alentando” a los débiles países de la región a los que tiene sometidos y que viven de sus interesadas ayudas económicas, “a ampliar sus lazos con Taiwán”. Vamos, una orden en toda regla. Luego, además de eso, hubo informes no confirmados que afirmaban que China había cortado directamente de su propia cadena de suministro a Lituania, aparentemente prohibiendo a empresas multinacionales que tienen negocios con ellos, hacerlo con el estado báltico, a riesgo de perder acceso a su gigantesco mercado. Esto es visto como una represalia por la apertura de una oficina de representación por parte de Taiwán en Vilnius, luego de que la coalición gobernante de Lituania accediera a apoyar a "los que luchan por la libertad" en la isla. Si esto se confirma, entonces está claro que China ahora se está "quitando los guantes" cuando se trata de Taiwán y respalda sus palabras con acciones serias. Además de la acción contra Lituania, también está haciendo otras acciones, como colocar en listas negras a los "separatistas" y multar a las empresas que apoyan al gobernante Partido Democrático Progresista (DPP) de Taiwán. Beijing está cada vez más preparada para aprovechar su gran poder económico y financiero, así como sus capacidades de coerción en las formas más sofisticadas y creativas para obligar a los demás países a respetar su posición sobre el tema sobre Taiwán - que considera una interferencia en “sus asuntos internos” - exigiendo no cruzar sus líneas rojas y devolver el golpe si lo hacen, al tiempo que mejora su juego diplomático. Para hacer esto, China está desarrollando lentamente un “régimen de sanciones” más inteligente y extraterritorial. Si bien no es tan extenso, de gran alcance o brutal como el de los EE.UU., ha comenzado a utilizar algunos de los mismos conceptos que emplea Washington: esa es la capacidad de “imponer” su voluntad a un país fuera de sus fronteras soberanas, mediante el uso de sanciones económicas. El libro de jugadas de Beijing nunca fue tan simple como una elección binaria entre "guerra o no guerra" para tratar de resolver el problema de Taiwán. Se produce en medio de una política de Washington que ha buscado vaciar y socavar cada vez más la Política de Una China de Beijing, así como alentar a otros a hacer lo mismo, pero luego acusan a Beijing de ser quien mueve los postes de la portería para contraatacar. En pocas palabras: China ya ha tenido suficiente. Es casi seguro que el 2021 será considerado como el año en que China “perdió la paciencia” con respecto a Taiwán hasta el punto en que se ha visto obligada a actuar. El término medio en el que Beijing toleraba a Taiwán de manera ambigua durante años se ha acabado. Esto es una consecuencia de que la isla se colocó en el centro de atención internacional no solo como un problema territorial no resuelto, sino como un contrapeso estratégico y político activo para tratar de contener el ascenso de China en Asia, que Taipéi ha aprovechado para perseguir un agenda de independencia formal y rechazando la reunificación con el continente. Durante este período, la política exterior taiwanesa ha sido diseñada para explotar la discordia y la oposición contra Beijing siempre que pueda, para ganar apoyo diplomático, colocarse en el centro de atención y expandir su espacio político, contando para ello con los “auspicios” de los EE.UU. En repetidas ocasiones se ha descrito esta estrategia como "diplomacia de provocación". La autoproclamada “presidenta” de Taiwán, Tsai Ing-wen, ha adelantado las visitas de legisladores occidentales y ex políticos a la isla, ha escrito artículos de opinión en periódicos occidentales y ha hecho comentarios provocativos, como confirmar la ilegal presencia de tropas estadounidenses en la isla. Este juego de relaciones públicas busca hacer que Beijing parezca aislado, frustrado e impotente al margen mientras Taiwán intenta aumentar su apoyo, aparentemente incapaz de hacer nada al respecto más que protestar y gruñir o arriesgarse a una guerra catastrófica que, incluso si gana, sea una victoria pírrica. Al tomar esta apuesta, el juego final de Tsai es cambiar gradualmente el status quo de la isla y escapar lentamente del control político de Beijing. En reacción a esto, China ha duplicado los riesgos de la reunificación, afirmado por el propio ‘emperador’ Xi Jinping, ha volado repetidamente más aviones de combate cerca de su "zona de identificación de defensa del espacio aéreo" y ahora, a fines del 2021, está tomando acciones más estridentes. De todos los asuntos relacionados con Taiwán en los últimos meses, Beijing probablemente ha visto el acto de Lituania de abrir una “oficina de representación de Taiwán” como el más alarmante. Si bien la visita a la isla de un tedioso político como el ex primer ministro australiano Tony Abbott puede descartarse como una broma de mal gusto, la perspectiva de que Taipéi expanda formalmente sus lazos con países que simpatizan con ella se considera una amenaza más grave a través del precedente de que establece. A pesar de las protestas de Beijing, hasta ahora Lituania se ha mostrado en gran medida imperturbable. Esto ha dejado a China con la sensación de que tiene que mostrarle al país báltico no una mera señal de descontento o desaire, sino imponerle duras sanciones utilizando para ello todo su poder económico, financiero y diplomático, y que además sirva de ‘advertencia’ a los demás países de Europa a no seguir su ejemplo. Este ha sido el principal motivador de China para mejorar su política de sanciones sobre Taiwán. Beijing está golpeando a Vilnius donde le duele al cortar su vital cadena de suministros. Aunque Lituania es en gran parte insular y depende más del comercio intraeuropeo, el año pasado importó bienes de China por valor de 1.340 millones de dólares. Las sanciones podrían fácilmente forzar la inflación al alza al obligarla a buscar bienes en otra parte. Asimismo, tal como señalamos anterirmente, Beijing está obligando a las empresas internacionales a elegir sutilmente entre el gigantesco mercado chino, en el que Xi parece tener cada vez más confianza como el más grande del mundo, o los países infractores mucho más pequeños, como Lituania. Pero tampoco se trata solo de este tema. La multa de China a la empresa taiwanesa Far-Eastern Group por el apoyo al DPP es el primer ejemplo de esta estrategia que se utiliza contra la economía de Taipéi, que está fuertemente integrada con el continente. En otro frente, la conquista de Nicaragua por parte de China es un recordatorio de que Beijing continuará martillando las "relaciones oficiales" restantes de la isla. Si bien en la práctica, ese país centroamericano no significa mucho materialmente a Taipéi, el momento de la medida fue diseñada deliberadamente para opacar su participación en la “cumbre de la democracia”, así como lanzar un jab a EE.UU. en su propio patio trasero. Ahora es el séptimo país en cambiar de bando desde que Tsai asumió el cargo en el 2016, lo que equivale a una pérdida de un tercio de sus relaciones diplomáticas totales con Beijing en cinco años. Sin embargo, en última instancia, solo hay una relación que le importa más a Taipéi al final, y esa es la que todavía se describe como informal: la de EE. UU. Es en este campo de batalla donde se ganará o perderá Taiwán. Pero esta no será una guerra física: será una guerra mutua de desgaste en la que cada lado se esfuerza por socavar la credibilidad y la influencia política del otro para lograr la ventaja. Al hacerlo, Beijing está desarrollando cada vez más una nueva caja de herramientas centrada en la precisión dolorosa, en lugar de la fuerza contundente. La cruzada contra Lituania es un recordatorio al resto del mundo de que su Política de Una China no es solo palabras, sino un objetivo mortalmente serio que algún día se cumplirá. Si los países se atreven a cruzar esta línea roja, Beijing tiene toda la intención de devolver el golpe y aprovechar todo lo que pueda para que su posición se entienda claramente. Pero si esta política intimidatoria termina por conducir a la isla separatista a una guerra suicida contra China, no es difícil deducir quien tiene todas las de perder :)

KINDLE PAPERWHITE SIGNATURE EDITION: Más pantalla y carga inalámbrica

Siempre he sido de las personas que optan por el papel a la hora de leer un libro, pero sorprendentemente el nuevo Kindle de Amazon me ha hecho cambiar de opinión. Estos libros electrónicos se han convertido en los más demandados del mercado debido pequeño tamaño, lo que los hace un producto de bolsillo apto para llevar a cualquier lado. En efecto, la pantalla del nuevo Kindle Paperwhite Signature Edition es de 6,8 pulgadas, 300 ppp de resolución sin tener ningún tipo de reflejos y ofrece un 10% más de luz cuando está con el brillo al máximo, y una gran autonomía. En comparación a sus predecesores, este libro electrónico presenta una mejor respuesta a la hora de pasar páginas porque es un 20% más rápido. Además, mientras estés leyendo, puedes deslizar el dedo o hacer clic en la pantalla táctil para cambiar de página. Cabe destacar que la pantalla es mucho más grande a causa de la reducción de los marcos. Las dimensiones son 17 cm de alto por 12 cm de ancho, totalmente perfectas para leer tu libro favorito. Este nuevo Kindle te ofrece la novedad de cargarlo de manera inalámbrica con cualquier cargador inalámbrico que sea compatible con Qi. Su nueva batería ofrece hasta diez semanas de autonomía y alcanza el 100% en tan solo dos horas y media. Si hablamos de la luz que nos ofrece, he de decir que el brillo se puede ajustar de manera automática según el sitio donde estés leyendo, es decir, es capaz de adaptarse a la luz que te puede rodear. Aunque si eres de aquellas personas que deciden poner el brillo a su gusto, el máximo que puede alcanzar son 24 puntos de luz, además, es importante saber que este Kindle también ofrece el ‘Modo oscuro’ y la luminosidad ‘Calidez’ para leer en cualquier momento del día. Es más, si te gusta leer en la playa, piscina o bañera cuando estás dándote un baño relajante, tendrás la suerte de llevártelo contigo debido a que es resistente al agua gracias a su clasificación ‘IPx8’. Asimismo, podrás descargar lo que quieras gracias a sus 32 GB de almacenamiento, proporcionando más espacio para guardar libros, periódicos, revistas, diccionarios, cómics y audiolibros. La interfaz ebook está muy bien distribuida, y si nos ponemos en la pantalla de inicio y deslizamos de arriba abajo o hacemos clic en una flecha que hay en la parte superior del Kindle, podremos acceder de manera directa a la configuración del brillo, ‘Modo avión’, ‘Modo oscuro’, ‘Sincronizar’ y ‘Toda la configuración’. Por otro lado, cuando estés leyendo, podrás pellizcar la pantalla para cambiar el tamaño de la fuente en cualquier momento. Entre algunas de las funciones que ofrece la versión más avanzada del Kindle Paperwhite destaca el modo de guardado y sincronización de la última página leída, así como los marcadores y las notas del libro para retomar la lectura. Asimismo, la función 'Word Wise' proporciona definiciones breves y muestra de manera automática las palabras en que nos cuestan entender, de esta manera podemos proseguir con su lectura sin interrupciones. Finalmente, puedes personalizar el nombre de tu Kindle, añadirle información personal, añadir otras redes WiFi, mostrar la portada de lo que estás leyendo en la pantalla de bloqueo y acceder a guías de usuario por si es la primera vez que tienes entre manos un libro electrónico. En cuanto a su coste y disponibilidad, el nuevo Kindle Paperwhite Signature Edition ya está a la venta a un precio de 189,99 euros, en una versión única de 32 GB de almacenamiento y en color negro :)

ALASKA: Tierra irredenta

Con osos más grandes que bisontes, parques nacionales del tamaño de países y glaciares más grandes que otros estados de EE.UU. la palabra “épico” apenas hace justicia a Alaska. Virgen, pura e inmensa, Alaska hace aflorar instintos básicos y despierta lo que Jack London denominó “la llamada de la naturaleza”. Pero a diferencia de London, los visitantes actuales lo tendrán más fácil para adentrarse en su vasta y salvaje naturaleza. Precisamente uno de los atractivos es su accesibilidad. Pocos lugares más en los EE.UU. permiten subir a una montaña aún no escalada, caminar por donde - probablemente - nadie haya pisado antes, o adentrarse en un parque nacional con menos visitantes anuales que la Estación Espacial Internacional. Quizá el espacio sea la frontera final, pero para quienes no dispongan de un cohete espacial, Alaska puede ofrecer una alternativa bastante atractiva. Con poca cobertura telefónica y comodidades urbanas escasas, esta es una región para ‘hacer’ más que pasar el rato en cafeterías. Eso sí, es recomendable contactar con un guía experimentado que conduzca al viajero a un glaciar lleno de grietas, o contratar a una agencia de viajes a zonas remotas para hacer un descenso por un río casi virgen. Sea en solitario con espray para los osos o poniéndose en manos de un experto sourdough (veterano de Alaska), el premio por disfrutar de este lugar agreste y salvaje es incalculable. Así, ¿Quién necesita zoológicos cuando se pueden ver de cerca osos pardos cazando salmones o alces posando en los márgenes de las carreteras de los parques nacionales? Alaska es una tierra para los puristas de la naturaleza que desean observar fauna de gran tamaño en su entorno natural. Cabe precisar ante todo que no es lugar para los timoratos. Hacer senderismo por zonas no vigiladas puede hacer que uno se sienta como un invitado en una gran cadena alimenticia, pero si uno no se despista, los toros almizcleros, los lobos grises, los osos, los caribús y otros animales lo aceptarán con tranquilidad en sus dominios. Los verdaderos placeres de Alaska son inesperados: vegetación gigantesca, épicos viajes en autobús, cementerios rusos olvidados (ello debido a que este territorio perteneció a Rusia, hasta que el zar Alejandro II lo vendió a los EE.UU. en 1867). Hay que imaginar además un lugar donde los autóctonos inuit cazan para subsistir, los campistas planean expediciones en busca de oro y el wifi es un rumor. El viajero puede mezclarse con protestones, fugitivos de la rutina diaria, nómadas, soñadores, amantes de los orígenes y nativos de Alaska para descubrir qué es lo que mueve el estado más grande de EE UU. Como muchos viajeros, uno se siente atraído por caminos poco transitados y aisladas regiones fronterizas donde la espontaneidad y la excitación predominan sobre la certeza y las comodidades de casa. Para mí, Alaska reúne todos estos requisitos. Retadora, sin pulir y dura de roer, es en muchos sentidos, la antítesis del país donde crecí. Como un extraño en tierra extraña, nunca dejo de sorprenderme por los extremos y la enorme falta de población del estado. Y aunque viajar aquí no es siempre fácil, supone un continuo aprendizaje. Por ejemplo, navegar en el ferri de Alaska a las islas Aleutianas es una experiencia sin igual: tres noches en un ferri que llega a las comunidades remotas de Alaska a lo largo de la cordillera Aleutiana. Pescadores con aparejos, turistas con grandes objetivos para fotografiar aves e incluso familias que regresan del médico en Homer, todos habrán intercambiado saludos antes de desembarcar en Unalaska. En el puerto, los lugareños se amontonan en la cubierta para hacerse con hamburguesas; puede que la cafetería del barco sea el único restaurante local; Si te animas, puedes visitar la isla de Kodiak, tierra de osos pardos y pesca de cangrejos, donde las montañas protegen bahías en forma de media luna y la gente de la epónima localidad principal sonríe a diario. Raramente visitada por los grandes cruceros, la segunda isla más grande de los EE. UU. es de lo más auténtico de Alaska. No hay que perderse la observación de osos ni las oportunidades de pescar, ni otras atracciones menos anunciadas, como las baterías militares de la II Guerra Mundial, las iglesias rusas con cúpulas de bulbo y las excursiones por la cúspide de una naturaleza etérea. Precisamente, en cuanto a la poco conocida presencia rusa en el lugar, ellos llegaron en 1741 y se quedaron más de 135 años para ocupar, comerciar y predicar su fe. Para tener una visión convincente de la historia de la Alaska rusa, un viaje a la atractiva localidad de Sitka es casi imprescindible. Deambular por viejos y espeluznantes cementerios, visitar el lugar de la antigua casa del obispo san Inocencio y dar gracias por los preciosos iconos conservados en la dorada catedral de San Miguel permite descubrir un capítulo poco contado del pasado de Alaska. Como podéis notar, hay mucho más por conocer en este apartado lugar del planeta :)

miércoles, 8 de diciembre de 2021

UCRANIA: Guerra de palabras

Desesperado para ser admitido cuanto antes como “socio” de la OTAN, Ucrania, liderada por Volodymyr Zelensky - un cómico callejero que se ganaba de esa forma la vida antes de ser inexplicablemente elegido presidente - ha acusado sin prueba alguna a Rusia “de prepararse para invadir el país”, desencadenando una crisis internacional que obligo a Joe Biden y Vladimir Putin a tener un encuentro virtual este martes en un esfuerzo para evitar un conflicto nuclear de imprevisibles consecuencias para la humanidad. Previamente, el canciller ruso Sergey Lavrov se había reunido con su homólogo estadounidense, el secretario de Estado Antony Blinken en Estocolmo, durante la reciente cumbre de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, para discutir la creciente crisis que rodea a Ucrania, pero no llegaron a algún acuerdo y Blinken se limito a señalar en una conferencia de prensa que el discapacitado físico y mental de Joe Biden y el presidente ruso Vladimir Putin “tendrían la oportunidad de hablar directamente sobre el asunto”. Hasta ese momento - señaló irresponsablemente Blinken - la responsabilidad recaía en Rusia “para calmar la situación” con respecto a Ucrania: “Ahora le toca a Rusia reducir las tensiones actuales, revirtiendo la reciente acumulación de tropas, devolviendo las fuerzas a las posiciones normales en tiempos de paz y absteniéndose de más intimidación e intentos de desestabilizar Ucrania”. Si bien los comentarios de Blinken parecerían subrayar la gravedad de la situación, la realidad es que falto groseramente a la verdad ya que el embrollo actual sobre las acusaciones de movimientos de tropas rusas a lo largo de su frontera con Ucrania es poco más que una tempestad en un vaso de agua, una guerra de palabras impulsada por Washington y los medios de prensa en manos de poderosas corporaciones judías especializadas en realizar campañas mediáticas con el objetivo de falsificar la historia. Como sabéis, la crisis actual comenzó precisamente con esos informes fabricados por medios estadounidenses que afirmaban que la Casa Blanca había advertido a sus socios europeos que “Rusia podría estar planeando una invasión de Ucrania”. Se intensificó aún más el 20 de noviembre, cuando el general de brigada Kirill Budanov, jefe de la agencia de inteligencia de defensa ucraniana, informó a la prensa que “Rusia había acumulado más de 92.000 soldados a lo largo de su frontera y se estaba preparando para invadir entre finales de enero y principios de febrero”. Pero cuando se le presionó para obtener detalles sobre esta acumulación, se limito a señalar que Moscú mantenía unos 90.000 soldados “no lejos” de la frontera entre Rusia y Ucrania tras la finalización de los ejercicios de entrenamiento realizados en el otoño. En particular, aseguró que el Ministerio de Defensa de Ucrania, “observo unidades del 41 ° Ejército de Armas Combinadas de Rusia en una guarnición cerca de la ciudad de Yelnya, a unas 160 millas (257 km) al norte de la frontera”. Los funcionarios ucranianos también acusaron a Rusia de haber desplegado más de 2.000 soldados en la región de Donbass en apoyo de las milicias prorrusas. Desconcertado por los hechos, el gobierno de Biden expresó su preocupación por lo que denominó “la acumulación militar grande e inusual” de tropas rusas a lo largo de su frontera con Ucrania, y señaló que este tema encabezaría la agenda de Blinken durante sus reuniones en una cumbre de ministros de Relaciones Exteriores de la OTAN en Riga, Letonia, entre el 30 de noviembre y el 1 de diciembre. Según el funcionario de más alto rango del Departamento de Estado de EE. UU. con respecto a este tema, la subsecretaria de Estado para Asuntos Europeos y Euroasiáticos, Karen Donfried, “ todas las opciones están sobre la mesa y hay un conjunto de herramientas que incluye una amplia gama de opciones” . Donfried dijo a los periodistas que Blinken discutiría estas opciones con sus homólogos de la OTAN mientras se encuentre en Riga. Luego de estas reuniones, Blinken habló con los medios de prensa allí reunido y continuo con su perorata preparada de antemano: “Nosotros [la OTAN] no sabemos si el presidente Putin ha tomado la decisión de invadir [Ucrania].Sabemos que está poniendo en marcha la capacidad para hacerlo en poco tiempo, si así lo decide. Entonces, a pesar de la incertidumbre sobre la intención y el momento, debemos prepararnos para todas las contingencias, mientras trabajamos para asegurarnos de que Rusia cambie de rumbo”. Normalmente, cuando un secretario de Estado habla de “todas las contingencias”, se acepta como código para la posibilidad, incluso la probabilidad, de una acción militar. Blinken explicó rápidamente, sin embargo, que no estaba insinuando tal cosa. “Le hemos dejado claro al Kremlin que responderemos con decisión, incluso con una serie de medidas económicas de alto impacto que nos hemos abstenido de utilizar en el pasado” dijo, lo que generó especulaciones de que EE. UU. Estaba considerando colocar a Rusia fuera del sistema SWIFT de transferencias internacionales. Pero esto se ha propuesto como una posible sanción desde el 2014 por el supuesto papel de Moscú en el conflicto de Donbass. Desde entonces, Rusia ha desarrollado una alternativa a SWIFT llamada SPFS, así como su propio sistema de pago con tarjeta , Mir. “No voy a explicar hoy los detalles”, dijo Blinken. “Probablemente, con el tiempo, compartiremos eso con Moscú, para que puedan comprender plenamente qué está en riesgo, cuáles serían las consecuencias si cometen más agresiones contra Ucrania… Trabajaremos en todos los detalles con nuestros socios y aliados”. Refiriéndose a la OTAN, Blinken dijo sin sonrojarse: “La idea de que Ucrania representa una amenaza para Rusia o, de hecho, que la OTAN representa una amenaza para Rusia, es profundamente errónea y equivocada” produciendo la carcajada de los propios periodistas que no se tragaron el cuento, porque saben muy bien quienes están realmente quienes están acumulando tropas en las fronteras de Rusia. Sobre la base de esa falacia expresada por Blinken, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, respondiendo a una pregunta sobre si las opciones militares estarían sobre la mesa si Rusia invadiera Ucrania, señaló: “Ucrania no es miembro de la OTAN y, por lo tanto, no tiene las mismas garantías de seguridad que miembros de la alianza, que tienen el compromiso de defenderse mutuamente si un miembro es atacado”. Sin embargo, dijo, Ucrania podría convertirse en miembro de la OTAN “cuando los 30 aliados acuerden que Ucrania cumple con los estándares de la OTAN” y agregó que este era un tema “para que lo decidan los 30 aliados, no Rusia”. Por su parte, Lavrov, hablando antes de su reunión con Blinken, declaró: “Nosotros [Rusia] nos hemos enfrentado a acusaciones sobre los simulacros de las fuerzas armadas rusas, que Rusia tiene en su propio territorio soberano, por países que están moviendo grandes cantidades de tropas y equipos militares desde el otro lado del océano hacia nuestras fronteras. El canciller agregó que Rusia, lejos de buscar provocar una crisis, había abogado por negociaciones con los EE.UU., la OTAN y Ucrania que se centraran en acuerdos y soluciones basadas en el consenso, pero no hallo eco de quienes buscan la guerra. El presidente Putin, hablando por separado, subrayó su intención de obtener garantías de que la OTAN no buscará expandirse hacia el este en Ucrania o desplegar armamento cerca de las fronteras de Rusia. Tales acciones, señaló, sería cruzar las "líneas rojas" lo cual no sería tolerado bajo ningún concepto, y por lo cual respondido inmediatamente. Pero cuando se le preguntó a Blinken sobre los comentarios del líder ruso, el judío respondió que podrían ser considerados “una broma de mal gusto, si las cosas no fueran tan serias”. Pero la verdadera broma está en Blinken, Stoltenberg y los halcones de la OTAN que buscan desencadenar una guerra. Para resumir la situación hasta la fecha: los medios estadounidenses acusaron falsamente a Rusia de planear una invasión, citando como “evidencia” la existencia de una guarnición ubicada a 160 millas al norte de la frontera, y Kiev se alineó inmediatamente a esa farsa. Como podéis imaginar, EE.UU. y la OTAN no tardaron en expresar serias preocupaciones sobre esta “acumulación de tropas” y señalaron que Rusia podría invadir Ucrania “en poco tiempo”. Asimismo, Washington amenazó con que “todas las opciones estaban sobre la mesa”, antes de aclarar que solo se estaban considerando sanciones económicas. El jefe de la OTAN, tras hacerse eco de las preocupaciones de los EE.UU. “por la postura militar agresiva de Rusia”, subrayó la realidad de que, debido a que Ucrania no es miembro de la alianza, el bloque militar no saldría en su defensa si era invadida. En resumen, la OTAN no se atreverá defender a Ucrania de “una invasión rusa” que por cierto, solo existe en la imaginación. Algún día en el futuro - si es que aun existimos - los analistas se preguntarán qué pasaba por las desquiciadas mentes de aquellos dementes, responsables de la crisis actual, si es que finalmente se desatase una conflagración nuclear. En cualquier otra circunstancia, este tipo de narrativa sería parte de una comedia negra. Sin embargo, los miedos irracionales y las reacciones instintivas involucradas son demasiado reales y, como tales, representan una situación que Rusia simplemente no puede ignorar :(

PANASONIC JZ2000: Míralo… Vívelo… Disfrútalo

Llega el fin de año y la multinacional japonesa nos presenta un televisor OLED de gama alta con buen panel y sistema de audio envolvente, la Panasonic JZ2000, un televisor OLED muy orientado a la experiencia cinematográfica. Sus ingenieros lo han masterizado para conseguir una imagen más viva y brillante, y de ahí la etiqueta de Master HDR OLED. El resultado es muy bueno, con la imagen muy nítida y unos colores atractivos que te hacen querer pasarte la tarde del sábado disfrutando de películas y series sin mirar la hora. Como era de esperar, es un panel compatible con los últimos estándares de la industria, como el HDR 10+ adaptativo, HLG y HDR10, además de Dolby Vision IQ. Los tres primeros se centran en la reproducción del color según las escenas que aparecen en pantalla, mientras que el último se encarga de analizar el entorno de nuestra habitación y cambiar los valores de la imagen para que la experiencia sea óptima tanto si la estancia está iluminada como a oscuras (estos valores se modifican de forma dinámica en cada momento). La compañía también ha querido destacar la capacidad de su procesador HCX Pro AI. Este chip es capaz de identificar el tipo de escena que estás viendo para adaptar los valores de la imagen. Además, también está detrás de escalar el contenido de fuentes que no sean 4K, la resolución máxima que acepta este televisor. Por cierto, el Panasonic JZ2000 está disponible en dos formatos, en 55 pulgadas y en 65 pulgadas. La otra clave de este televisor es su sistema de sonido. La compañía ha echado el resto para hacer que puedas tener una experiencia realmente completa de cine sin tener que acudir a una barra de sonido o a un home cinema al margen del equipo. Y esto no son palabras vacías. El televisor se completa con un sistema de audio de siete altavoces más uno dedicado a los bajos que se distribuyen por toda la tele. El objetivo es que tengas un sonido realmente envolvente que te meta de lleno en la acción. Y hay que reconocer que funciona muy bien. En total, la potencia de sonido alcanza los 120W. Cabe destacar que el Panasonic JZ2000 apuesta mucho por el cine, con modos como Filmmaker Mode, que es un modo de imagen que ha sido desarrollado por distintos profesionales de este mundo como por ejemplo Christopher Nolan. El objetivo es que tener una imagen lo más fiel posible a lo que tenían en mente los directores de cine a la hora de grabar películas. Pero, además, también es un televisor que te puede dar un rendimiento muy bueno a la hora de usarlo para tus partidas de juego. La compañía ha incluido un modo específico para gaming y también conectores a la altura. Sus puertos HDMI son compatibles con el estándar 2.1, lo que significa que pueden manejar tres veces más información que los HDMI 2.0 y están preparados para exprimir todo el jugo de las consolas de nueva generación. Otra de las características para tomar en cuenta que dos de sus puertos HDMI son compatibles con la tecnología VRR. Como en los juegos la cantidad de fotogramas por segundo que alcanzan son variables, se pueden producir problemas como rayas horizontales o parpadeos en la imagen. Pero con esta tasa variable la pantalla se adapta a lo que muestra el juego. Por último, dispone de la tecnología AMD FreeSync Premium que también trabaja para que no haya problemas de sincronización entre la imagen y la pantalla. De otro lado, la plataforma que usa Panasonic en este JZ2000 para Smart TV es propia, y se llama my Home Screen 6.0. Personalmente, creo que es un sistema operativo que tiene luces y sombras. No está mal tener una barra inferior de iconos para acceder a las apps y opciones más populares, pero a veces la disposición de opciones en los menús resulta algo confusa y poco intuitiva. En cuanto a su coste y disponibilidad, la Panasonic JZ2000 llega en dos configuraciones. Una en 55 pulgadas que tiene un precio de 3.200 euros y otra en 65 pulgadas que tiene un precio de 4.000 euros. En definitiva, se trata de una tele diseñada especialmente para disfrutar de películas y series, con ese punto espectacular que le da el OLED y el añadido del sistema de sonido envolvente :)

BMW XM CONCEPT 2022: Un nuevo exponente de lujo y deportividad

Como sabéis, los BMW M han derivado siempre de modelos de producción de la marca alemana, salvo en una ocasión, cuando el M1 vio la luz hace 50 años. Ha tenido que pasar medio siglo y el BMW XM Concept anticipa el segundo modelo que romperá esta regla y que estará en las autopistas en el 2022. En efecto, BMW lo ha presentado como prototipo en el Art Basel 2021, pero el modelo de producción debería ser bastante similar tanto en su exterior como en su interior. El apartado mecánico será idéntico, algo que le granjeará dos títulos: será el BMW M más potente de toda la historia y, además, será el primer coche de la división movido por una mecánica electrificada, lo que dará lugar a una nueva denominación, M Hybrid. No se han facilitado sus medidas, pero salta a la vista que es un SUV de grandes dimensiones, seguramente similar a las del BMW X5. Ese tamaño, sumado a sus rasgos, resulta en una presencia de lo más robusta. Como ocurre con los M3 y M4, luce una enorme parrilla delantera que, en este caso, es más acorde al tamaño del modelo. Los grupos ópticos, tanto delanteros como traseros, deberían ser menos minimalistas en la versión de calle, pero sí que se mantendrán sus marcadas facciones, delineadas por los nervios que recorren la carrocería tanto por la parte superior como por los laterales. Uno de los detalles más llamativos es la configuración que presenta el sistema de escape, con dos salidas dobles con una orientación vertical. Además de deportividad, BMW busca un enfoque lujoso con el XM Concept, algo que queda patente en el interior, en el que se presentan dos ambientes claramente diferenciados entre la parte delantera y la trasera. La zona del piloto y el copiloto es la de un modelo de serie, con una evolución del puesto de conducción BMW iDrive en el que el cuadro de instrumentos digital y la pantalla central se fusionan para formar el BMW Curved Display. Gran parte del salpicadero y de la consola central están hechos de metal, pero es el cuero marrón el que se lleva el protagonismo al tapizar el resto: los asientos, los reposabrazos, los paneles de las puertas y los pilares entre estas. El techo destaca por utilizar un sistema de luces y reflejos con el que se crea una estructura en tres dimensiones que lleva hasta los asientos traseros, donde está el M Lounge. La marca alemana ha buscado crear un espacio para la relajación gracias a la privacidad que otorgan los cristales traseros oscurecidos y a los materiales del asiento. El BMW XM comenzará a fabricarse en Spartangburg (EE.UU.) a partir de finales del 2022, y será el primer BMW M electrificado y el más potente de la historia de la marca. Empleará un sistema de propulsión híbrido enchufable que combina un propulsor gasolina V8 con un motor eléctrico, desarrollando en conjunto 750 CV y 1.000 Nm de par máximo. A pesar de su tamaño y previsible peso, esta mecánica debería otorgarle unas prestaciones reseñables. No se ha desvelado tampoco su precio, pero esta demás agregar que con este hibrido BMW quiere competirle de tú a tú a marcas de alta gama como Lamborghini y su esplendoroso Urus; Bentley, con ese majestuoso Bentayga, y Rolls-Royce y su Cullinam, por lo que esperamos que el precio supere con seguridad los 150 mil euros. Lo vale :)

miércoles, 1 de diciembre de 2021

XI JINPING: El ‘Emperador Rojo’

En China todo se mueve tan deprisa que, igual que avanzó y se abrió rápidamente durante las cuatro últimas décadas, ahora está retrocediendo y cerrándose a pasos agigantados. Además de por la pandemia del Coronavirus (del cual se tiene certeza que se originó en ese país), que ha aprovechado para sellar sus fronteras y separarse aún más de Occidente, este cambio solo se explica por el nuevo rumbo marcado por el ‘emperador’ Xi Jinping, el dirigente más poderoso y autoritario desde Mao Tse Tung. Como sabéis, en un cambio histórico, Xi rompió entre el 2017 y el 2018 el liderazgo colectivo que venía caracterizando al régimen chino desde la muerte en 1976 de Mao, para perpetuarse en el poder. Así, tras reformar la Constitución de 1982 para eliminar el límite de dos mandatos presidenciales de cinco años, Xi seguirá al mando luego del Congreso del Partido Comunista previsto para el otoño del próximo año y más allá de la Asamblea Nacional de marzo del 2023, cuando en teoría debía retirarse. Impuesto precisamente para evitar los desmanes personalistas de la época de Mao, que costaron millones de vidas en el ‘Gran Salto Adelante’ (1958-62) y la ‘Revolución Cultural’ (1966-76), dicho tope era la base de gobierno del autoritario régimen chino, que ya no es una dictadura colectiva, sino personalista. Como secretario general del Partido Comunista desde el 2012 y presidente de la República Popular desde el 2013, así lo demuestran su acumulación de cargos y el culto a la personalidad construido por la propaganda oficial, que lo ha bautizado como Xi Dada (Papá Xi). Además de dirigir la Comisión Militar Central, que controla al Ejército, Xi Jinping se ha erigido en el ‘núcleo’ del régimen y su pensamiento político ha sido incluido hasta en los programas escolares y en la Constitución del país, una distinción que le equipara con Mao. Nadie en China desea una vuelta a los oscuros tiempos del Gran Timonel, marcados por un comunismo a ultranza que el régimen abandonó en aras del extraordinario crecimiento que ha traído su apertura al capitalismo. Pero Xi alienta una recuperación del ‘socialismo con características chinas’ para combatir la influencia occidental, lo que incluye rechazar cualquier intento de democratización del régimen para no desaparecer como la Unión Soviética. Con la promesa de erradicar las desigualdades sociales que ha traído el crecimiento económico, también propugna una ‘prosperidad común’ que ha puesto en el punto de mira a los más adinerados, como los magnates de las empresas tecnológicas, las celebridades y, en general, todo aquel que pueda hacerle sombra. Reforzando este sistema híbrido, que compagina una economía de libre mercado aún protegida por los monopolios estatales con un férreo control político y cada vez menos libertad social y cultural, Xi Jinping se enorgullece de haber acabado con la pobreza extrema y alcanzado una ‘sociedad socialista moderadamente próspera’. Para los próximos años, su objetivo es superar a la decadente EE.UU. como primera potencia económica mundial en términos brutos. Como ya lo ha bautizado, su sueño es “el rejuvenecimiento de la gran nación china” luego de más de dos siglos tumultuosos de humillaciones por parte de las potencias coloniales de Occidente y de agravios como la larga invasión de Japón y el caos de la era de Mao. Para lograr este objetivo, Xi Jinping no ha dudado en eliminar a sus rivales dentro del régimen con una campaña “anticorrupción” que ha purgado a un millón y medio de funcionarios y cuadros del partido, algunos de ellos altos cargos y mandos militares. Asimismo ha endurecido la represión contra los disidentes y activistas sociales y ha reforzado la censura en internet para silenciar las críticas contra su autoritarismo. Sin importarle las críticas de Occidente, ha liquidado el modelo de ‘un país, dos sistemas’ que debía regir en Hong Kong hasta 2047, acabando con las libertades que tenía la antigua colonia británica para aplastar sus protestas reclamando democracia. Con esta misma estrategia de matar moscas a cañonazos, en la región musulmana de Uiguristán (Xinjiang) ha impuesto un Estado policial y un sistema de campos de reeducación donde han sido encerrados un millón de uigures para prevenir el terrorismo islamista. Además de humillar continuamente a los EE.UU. con su creciente poderío espacial y militar - como se ha visto con su reciente misil hipersónico que ha dado la vuelta al mundo sin ser detectado, lo que ha despertado la alarma en Washington - amenaza con reunificar Taiwán con el continente- y continúa su expansión por el mar del Sur de China. Con cada vez más frentes abiertos y disputas territoriales que van de Japón a la India pasando por Australia, sigue cultivando su imagen como el líder fuerte que está devolviendo a China el lugar que le corresponde en el mundo. Para ello, extiende sus tentáculos en forma de inversiones multimillonarias con iniciativas como las ‘Nuevas Rutas de la Seda’ y la ‘diplomacia de las vacunas’ contra el Coronavirus. Pero, al mismo tiempo, dificulta la investigación sobre el origen de la pandemia en China y sus ‘lobos guerreros’ aúllan en las embajadas y redes sociales contra quienes reclaman que la OMS vuelva al laboratorio de Wuhan, donde todo indica que se origino la plaga. Labrada con el tiempo, esta consolidación de su figura era impensable cuando llegó al poder como consecuencia de los equilibrios entre las distintas facciones del régimen. De hecho, el favorito de su antecesor, el presidente Hu Jintao, era el actual primer ministro, Li Keqiang, quien acabó relegado al segundo puesto y ha sido totalmente eclipsado por Xi. Además, la sucesión de Hu Jintao quedó empañada por el caso de corrupción de Bo Xilai, el alto cargo del régimen cuya esposa fue condenada por haber matado al empresario británico que les ayudaba a sacar su dinero de China. Con rumores de golpe de Estado incluidos, tan sonado escándalo desató una lucha de poder en la cúpula del régimen que le sirvió a Xi Jinping para purgar a sus enemigos internos, como el anterior responsable de Seguridad Zhou Yongkang y a los principales mandos del Ejército. Con todos ellos en la cárcel y su facción del Partido neutralizada, ha atesorado a sus 68 años un poder absoluto para sorpresa de propios y extraños. Y es que a Xi Jinping, que nació el 15 de junio de 1953 en Beijing, se le conocía más por su esposa, la famosa cantante Peng Liyuan, que por su carisma político. De hecho, era uno de los ‘principitos’ del régimen porque su padre, Xi Zhongxun, había luchado junto a Mao Tse Tung en la guerra civil (1945-49) y ocupado altos cargos en el nuevo Estado comunista. Sin embargo, pronto descubrió que el poder también podía ser muy peligroso en China porque a pesar de todo su poder, su progenitor fue purgado durante la ‘Revolución Cultural’ (1966-76) y él mismo acabó trabajando en el campo de “reeducación” en la provincia de Shaanxi cuando era solo un adolescente. Antes de ser finalmente aceptado en el Partido Comunista de China en 1974, su solicitud fue rechazada hasta nueve veces porque su padre era uno de los millones de apestados políticos que había dejado la ‘Revolución Cultural’ de Mao Tse Tung. Tras licenciarse en Ingeniería Química por la prestigiosa Universidad de Tsinghua en 1979, cuando Deng Xiaoping empezaba a abrir el país al capitalismo, su padre aprovechó que había sido rehabilitado para ayudarle a escalar posiciones en el régimen. Con la consigna del desarrollo económico, contribuyó a la industrialización de las provincias costeras de Fujian y Zhejiang, que albergan buena parte de las cadenas de montaje de la ‘fábrica global’ junto a Cantón (Guangdong). Gracias a sus éxitos, reemplazó en el 2006 a Chen Liangyu, el influyente secretario local de Shanghái defenestrado por corrupción. A partir de ahí, su ascenso fue meteórico y en octubre del 2007, con motivo del XVII Congreso del Partido Comunista, entró en el todopoderoso Comité Permanente del Politburó, donde ya se posicionó como el sucesor del entonces presidente, Hu Jintao. Al año siguiente pasó una crucial prueba de fuego al encargarse con éxito de la organización y seguridad de los Juegos Olímpicos de Pekín, ocupando la vicepresidencia de China en el 2008 y de la Comisión Militar Central en el 2010. Casado en segundas nupcias con Peng Liyuan, una estrella de la música que pertenece al Ejército, tiene una hija, Xi Mingze, que estudió en Harvard bajo un nombre falso. De carácter pragmático, serio y controlador, es un gran aficionado al fútbol y se dice que también al cine de Hollywood, con especial predilección por la serie ‘House of cards’. Quizás por ese motivo, ha hecho de su cruzada anticorrupción un arma política para librarse de sus enemigos internos, pero no le ha impedido a su familia amasar una fortuna millonaria, como desveló Bloomberg en el 2012. Una información que, como no podía ser de otra manera, fue censurada en China, donde nada puede enturbiar la imagen inmaculada, casi como de un Buda, de Xi Jinping, el nuevo ‘emperador rojo’ :(

UN FENOMENO INEXPLICABLE: Estrellas que aparecen y desaparecen del universo

Tan vasto como desconocido, el universo esconde secretos que ni nos podemos imaginar. Ahora, los astrónomos han descubierto que centenares de estrellas, o fuentes de luz muy roja, aparecen y desaparecen del espectro visible sin explicación alguna, según informan en un artículo publicado en Space. En efecto, estos objetos celestes se iluminan y oscurecen en varios órdenes de magnitud más allá de lo que tradicionalmente se ve en otros tipos de objetos muy variables. Y lo más extraño, es que algunos parecen haber desaparecido definitivamente, dejando a los investigadores desconcertados. Los astrónomos no tienen una explicación sobre este fenómeno, que lo han apreciado luego de comparar 600 millones de objetos celestes registrados desde la década de 1950. Los astrofísicos consideran que la desaparición de las estrellas puede indicar la existencia de un nuevo fenómeno astrofísico desconocido para nosotros. Este podría consistir en una estrella que aparece de la nada o que sencillamente desaparece de pronto, sin dejar rastro perceptible de su nueva situación. La sorpresa de los astrónomos es enorme, ya que cuando una estrella muere, sufre cambios muy lentos que la convierten en una enana blanca o genera una supernova, una explosión estelar que no habría pasado desapercibida. Por ello consideran que la “desaparición súbita” de una estrella puede ser ejemplo de un fenómeno imposible que podría explicarse de dos posibles formas: debido a fenómenos astrofísicos, o a una supuesta actividad extraterrestre: “Las implicaciones de encontrar tales objetos se extienden desde los campos de astrofísica tradicionales hasta las búsquedas más exóticas de evidencia de civilizaciones tecnológicamente avanzadas” expresaron. Esta explicación podría justificarse si los astrónomos encuentran signos de comunicación interestelar en el rango infrarrojo, algo que de momento no ha ocurrido. Otra posible evidencia de esta presencia extraterrestre se obtendría si se confirmara la existencia de una esfera de Dyson en los entornos donde han desaparecido estrellas. La supuesta esfera sería una megaestructura hipotética propuesta en 1960 por el físico Freeman Dyson, que tendría un radio equivalente al de una órbita planetaria y estaría situada alrededor de una estrella para que otra civilización aprovechara su energía lumínica y térmica. “Pero tenemos claro que ninguno de estos eventos ha mostrado signos directos de ser una inteligencia extraterrestre (ETI, por sus siglas en inglés). Creemos que son fuentes astrofísicas naturales, aunque algo extremas”, aseguraron. “Encontrar una estrella que realmente se desvanece, o una estrella que aparece de la nada, sería un descubrimiento precioso y ciertamente incluiría una nueva astrofísica más allá de la que conocemos hoy” añadieron. ¿Un posible sospechoso? El polvo. Se ha sugerido que una estrella puede ser envuelta en una espesa niebla de gas y polvo, oscureciéndola de la vista. Pero el polvo filtra la luz, dejando pasar las longitudes de onda más largas y rojas, que no es lo que indican estas observaciones. Otra explicación consiste en considerar estas extrañas desapariciones de estrellas como supernovas fallidas, donde la estrella se ilumina como lo haría en las primeras etapas de la supernova, pero luego no aumenta tanto como lo haría una supernova. Si bien el resultado es similar, el proceso que lo origina no está nada claro. Incluso, podrían haber sido absorbidas por un agujero negro sin ninguna explosión visible. “En este momento es algo prematuro confirmar algunas de estas hipótesis. Hay mucho sobre lo que sucede realmente con estas estrellas que aún no sabemos” puntualizaron :)

FUJIFILM INSTAX MINI EVO HYBRID: El complemento perfecto

"10 modos de objetivo integrados x 10 filtros de efecto de película = 100 maneras de expresarse" con esta peculiar propuesta se presenta la Fujifilm Instax mini Evo Hybrid, nueva instantánea de gama alta que combina el aspecto clásico de las cámaras digitales de la casa con una funcionalidad híbrida; esto permite ofrecer tanto la emoción y la diversión de la funcionalidad de la cámara instantánea analógica como las prestaciones tecnológicas de la fotografía digital para guardar, compartir e imprimir imágenes. Es decir, se trata de una instantánea con doble función que ofrece varias prestaciones que los usuarios de Instax deseaban, con algún toque nuevo. Por un lado es una instantánea convencional pero que crea las copias instantáneas instax de mayor calidad hasta la fecha, con 600 ppp cuando se imprimen directamente desde la cámara. Por otro lado, es una digital que permite seleccionar imágenes para imprimirlas, guardarlas o compartirlas con el smartphone vía Bluetooth y en conjunto con la nueva aplicación instax mini Evo. Gracias a esta integración, es posible transferir las imágenes capturadas al móvil o utilizar la mini Evo Hybrid como impresora fotográfica para las fotos del smartphone, además de ofrecer funciones de disparo remoto y de almacenamiento de imágenes. Todo esto es posible también gracias a la pantalla LCD de 3 pulgadas situada en la parte posterior de la cámara, que también permite añadir marcos, editar, imprimir y cambiar los ajustes de las fotos. La cámara contará con una batería de iones de litio integrada que permitirá hacer hasta 100 fotografías y con ranura para una tarjeta MicroSD para garantizar que haya espacio suficiente para guardar imágenes y disfrutar de ellas en cualquier momento. Además, en el diseño frontal se ha incluido el ya clásico espejo para facilitar la toma de selfies. Aunque el hecho más diferenciador está en lo que mencionábamos al principio, la incorporación en exclusiva de diez modos de objetivo integrados y diez filtros de efecto película. Estos permiten ofrecer 100 combinaciones diferentes para que los fotógrafos se expresen y creen fotografías únicas y extraordinarias. Si bien no se da más detalles de cómo son estos modos de objetivo, parece claro que los filtros de efecto película serán muy similares a los modos de simulación de película analógica de Fujifilm que ofrecen sus cámaras digitales y que resultan muy populares entre sus usuarios. En cuanto a su coste y disponibilidad, la nueva Fujifilm Instax mini Evo Hybrid no llegará al mercado hasta el primero de febrero del 2022 y tendrá un precio de venta recomendado de 199,99 euros. Al mismo tiempo debería llegar también la nueva película Instax mini Stone Gray (caracterizada por tener un marco gris) con un PVPR de 11,90 euros para el pack de diez instantáneas :)

miércoles, 24 de noviembre de 2021

EE.UU.: Ciegos ante la realidad

Para nadie es un secreto que tanto los EE.UU. como la OTAN nunca han sido honestos con Rusia y que hace mucho tiempo han perdido la capacidad de comprender que existe una nueva realidad geopolítica subrayada por el hecho de que cuando el Kremlin advierte acerca de la existencia de “una línea roja que no debe cruzarse por ningún motivo” lo dice muy en serio Y quienes lo hicieron en el pasado provocando a los rusos - como Carlos XII, Hitler y Napoleón - terminaron muy mal. Pero por lo visto hay quienes se empeñan en no aprender las lecciones de la historia e insisten en su agresiva campaña propagandística contra Rusia, sin importarles en lo más mínimo que si continúan por ese camino pueden desatar una conflagración nuclear que sería el fin de la humanidad ¿Es ello lo que realmente buscan? Precisamente hace una semana, el presidente Vladimir Putin dijo que Occidente debería tomar en cuenta las advertencias rusas de no cruzar sus "líneas rojas" a la ligera: “A nuestros adversarios les hemos expresado constantemente nuestras preocupaciones sobre estos asuntos y les hicimos saber de la existencia de unas líneas rojas que no deben cruzarse por ningún motivo”, comento en una reunión de alto perfil con diplomáticos rusos en el Kremlin. “EE.UU. y sus socios son peculiares en el sentido de que tienen una muy - ¿cómo decirlo suavemente? - enfoque superficial de nuestras advertencias sobre no cruzar las líneas rojas” aseveró. Esta no es la primera vez que el líder ruso advierte a Occidente sobre las "líneas rojas" de Rusia y las consecuencias de cruzarlas. En abril pasado, declaró en referencia a Ucrania: "Realmente no queremos quemar puentes", y agregó que “aquellos que confunden esta postura con debilidad deben saber que la respuesta de Rusia [a cualquier agresión] será asimétrica, rápida y dura. Decidiremos por nosotros mismos en cada caso dónde está la línea roja”. Como recordareis, gran parte de la inestabilidad geopolítica que se observa en Europa hoy en día con respecto a los desacuerdos entre Rusia y la OTAN se remonta a la expansión de la alianza atlántica en Europa del Este tras el derrocamiento de los regímenes comunistas impuestos por la fuerza tras la II Guerra Mundial, y al impacto que esto tuvo en el Tratado de las Fuerzas Convencionales en Europa (CFE), promulgado en 1990 para gestionar la reducción de los grandes ejércitos terrestres que habían sido reunidos por los EE.UU. y la OTAN por un lado, y la Unión Soviética y el Pacto de Varsovia por el otro. Sin embargo, las verdaderas intenciones de Washington y “sus aliados” eran muy distintos ya que desde el primer momento tenían en mente el desmembramiento de Rusia. Es por ello la perfidia mostrada por los EE.UU. y la OTAN al violar las múltiples garantías dadas al entonces dictador soviético Mijaíl Gorbachov en 1990 de que la OTAN “no se aprovecharía de las cambiantes realidades geopolíticas sobre el terreno en Europa” tratando de atraer a ex miembros de la disuelta Unión Soviética. Pero lo que realmente sucedió está registrado y es bien conocido, ya que fue lo que hizo desde el primer momento, aprovechando el caos y el desgobierno en Rusia tras la caída del comunismo y la llegada al poder de un debilitado Boris Yeltsin, que se mostro incapaz de hacerles frente. Quizás menos explorado es el impacto que tuvo esta violación desenfrenada de lo que había sido una “línea roja” soviética crítica en el Tratado FACE. La combinación de la disolución del Pacto de Varsovia y la expansión de la OTAN hizo que el tratado, tal como se negoció originalmente, fuera un documento en gran parte discutible, sus términos y las razones detrás de esos términos fueron superados por los acontecimientos. Para insuflar nueva viabilidad al tratado, ambas partes negociaron el Acuerdo de Adaptación al tratado CFE , modificando sus términos para adaptarse a la realidad de la Europa de la posguerra fría. Pero cuando Rusia insistió en que se modificara el tratado para abordar esta nueva realidad, los EE.UU. y la OTAN lo rechazaron. Simultáneamente con la expansión de la OTAN y el socavamiento de la intención del Tratado FACE, los EE.UU. y la OTAN cooperaron en socavar la seguridad rusa. En el 2002, Washington se retiró del Tratado de Misiles Anti-Balísticos y casi de inmediato comenzó a crear instalaciones de defensa antimisiles en los nuevos países de Europa del Este, integrantes de la alianza militar. La combinación de la expansión de la OTAN, la anulación del Tratado CFE y la instalación de sistemas de defensa antimisiles capaces de derribar misiles rusos llevó a Moscú a suspender su membresía en el Tratado CFE, lo que, a su vez, le permitió redistribuir fuerzas dentro de sus propias fronteras para cumplir estas nuevas amenazas. Para los EE.UU., la revitalización de la dinámica de la Guerra Fría de "nosotros contra ellos", en lo que respecta a Rusia, fue impulsada menos por las necesidades de seguridad nacional que por la realidad política interna. Creyendo ilusoriamente haber "ganado" la Guerra Fría, Washington se resistía a ser visto como algo menos que completamente victorioso en su enfoque hacia su antiguo enemigo “vencido”. Pero la expansión de la OTAN, aunque fue un acto de oportunismo geopolítico, no pudo generar el tipo de perfil de "amenaza" capaz de sostener una alianza basada en la necesidad de un enemigo digno del gasto de recursos exigidos. Rusia alrededor del año 2000 todavía no era una amenaza para la OTAN, ya que estaba en plena reconstrucción y ninguna cantidad de golpes de pecho y posturas por parte de los EE.UU. podría alterar esa realidad. Sin embargo, la desintegración de Yugoslavia permitió a la OTAN “liberarse” de la noción de que existía únicamente como una alianza defensiva. Cuando los EE.UU. recurrió a la OTAN para que lo ayudara en sus agresiones criminales a Afganistán e Irak, el bloque atravesó una crisis existencial en la que los EE.UU. explotó las divisiones entre la "vieja" y la "nueva" Europa. Mientras que Francia y Alemania (es decir, la "vieja Europa") desconfiaban de enviar tropas en apoyo de la invasión y ocupación estadounidense de Irak, la "nueva" Europa, en forma de Polonia, Ucrania y Georgia, dio un paso al frente. Y, como para compensar sus deficiencias en Irak, la "vieja Europa" abrazó plenamente un ejercicio de reconstrucción nacional en Afganistán, que quedó subordinado a las políticas quijotescas de contraterrorismo de la autodenominada “Guerra Global contra el Terrorismo” liderada hipócritamente por los EE.UU., creador y financista de ISIS y Al Qaeda. La división de la OTAN / Europa en campos políticos basada en su respectiva voluntad de apoyar los objetivos políticos estadounidenses que tradicionalmente quedarían fuera del marco de una alianza militar transatlántica, dio origen a una realidad esquizofrénica dentro de la OTAN, donde el consenso se definió por la voluntad de la organización, para apoyar los objetivos de la política estadounidense. Afganistán se convirtió en el patrón oro de la relevancia de la OTAN, con la "vieja" y la "nueva" Europa comprando con fuerza la misión de reconstrucción de la nación… que ellos mismos habían destruido. Cuando la expansión de la OTAN condujo a conflictos inevitables con la renacida Rusia por Georgia (2009) y Ucrania (2014), la alianza transatlántica, distraída por Afganistán, luchó por formular una respuesta coherente. Cuando la misión de la OTAN en Afganistán colapsó en el 2021, ante una retirada precipitada de los EE.UU. de una manera por lo demás cobarde y vergonzosa, la alianza atlántica entró en una crisis de identidad a gran escala. Es indudable que tanto la OTAN como los EE.UU.se enfrentan actualmente a una crisis de legitimidad en lo que respecta a la razón de ser de la alianza tras la humillante debacle de sus fuerzas en Afganistán. Sin aventuras extranjeras en juego que “justifiquen” su existencia, la OTAN ha buscado una vez más revivir los recuerdos de la Guerra Fría en su búsqueda de relevancia, acusando falsamente a Rusia - por ejemplo - “de estar preparando para este invierno la invasión de Ucrania” (?), por lo cual la Casa Blanca está considerando la opción de enviar asesores militares y armamento avanzado al régimen colaboracionista de Kiev. Dado su negro historial de comportamiento, no debería sorprender que, al hacerlo, la OTAN y los EE. UU. continúen repitiendo la tendencia de ignorar las advertencias rusas. Sin embargo, el problema es que la OTAN y los EE. UU. han estado en el negocio de violar las fronteras en todo el mundo durante tanto tiempo que se han vuelto peligrosamente daltónicos cuando se trata de determinar la amenaza potencial y las posibles consecuencias de sus acciones agresivas. Se dice que el diablo ciega a quienes los que quiere perder, por lo que aquellos que buscan afanosamente la guerra con Rusia, están condenados a su destrucción :)
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